砥砺前行,国微思尔芯开启国产EDA研发新征程! | 天天IC
2020-07-23

上海国微 EDA 研发中心

“从目前来看,国内EDA产业的发展现状与国外的差距还非常大。”近日,国微思尔芯首席执行官林俊雄在接受集微网记者采访时坦言道。

集微网消息,“从目前来看,国内EDA产业的发展现状与国外的差距还非常大。”近日,国微思尔芯首席执行官林俊雄在接受集微网记者采访时坦言道。

虽然国内EDA产业发展的萌芽始于上世纪八十年代中后期,但之后的国产EDA发展之路曲折而缓慢,因各种因素影响,与国外EDA巨头之间的差距越拉越大。然而,近两年在国家大力发展半导体产业的背景下,EDA开始获得越来越多的关注,其作为IC设计环节中必需、也是最重要的软件工具,也被誉为“芯片之母”。

EDA工具是一个“多工具”组成的软件集群,虽然已经有不少本土EDA企业在部分工具上实现了突破,但在完整可用的全流程工具链上,还需要更多的技术积累,而这并非短期之内就能完成。目前,国微思尔芯正致力于打造EDA全流程解决方案。 

EDA是电子设计自动化(Electronic Design Automation)的简称,同时它也是集成电路产业领域内属于“小而精”的产业链环节。根据电子系统设计(ESD)联盟的数据显示,2019年全年整个EDA行业的市场规模为102亿美元,同比增长8.3%。

虽然相对于几千亿美元的集成电路产业来说,EDA的市场规模也许不大,但随着芯片的集成度越来越高,一片芯片中有集成了上亿个晶体管,人工设计电路、绘制的工作量巨大,只有借助电脑工具才能完成,EDA工具对芯片设计的重要性不言而喻,可以说离开了EDA,企业就不可能研发设计出高端芯片。

正是因为意识到国产替代的重要性,同时在政策、资本的加持下,国产EDA产业正迎来最好的发展机遇。但由于国内EDA产业基础薄弱,如果是从头来设计开发短时间内很难追赶上国际巨头。因此,并购成为国产EDA企业发展过程中的重要举措之一。

实际情况是,在过去的30多年里,EDA国际巨头也是经过了许多次的并购,才最终奠定如今行业内的寡头垄断地位。其中最多的并购次数高达80次,这说明EDA产业的发展离不开并购扩张。

有鉴于此,致力于打造全流程国产EDA平台的国微集团,在战略上首先考虑的就是并购整合。目前,国微集团旗下已拥有多家EDA平台公司,主要包括上海国微思尔芯、上海国微芯芯半导体、香港国微系统及深圳鸿芯微纳,公司业务覆盖整个EDA全流程。

从全流程的角度来看,EDA分为前端和后端。在EDA前端,国微集团通过整合思尔芯解决了大规模集成电路设计很重要的验证仿真难题,后端则由旗下鸿芯微纳公司先进的布局布线工具,助力国内芯片设计公司在关键技术节点实现国产替代。

值得一提的是,在2018年被国微集团收购后,国微思尔芯在业内获得了巨大关注。大家都很好奇这家公司究竟拥有着怎样的实力,才能获得国微集团的青睐呢?

2020年,注定是不平凡的一年,而这一年也是国微思尔芯成立的第17年。一路走来,国微思尔芯获得的不只有鲜花和掌声,也有不为人知的挫折与磨难。

2003年,刚刚离开美国Aptix公司的林俊雄毅然踏上了创业之路,与合伙人一同在上海创办了思尔芯公司。林俊雄清楚地知道,在美国,芯片产业被称为是“夕阳产业”,因为它已经是一个非常成熟的行业,大公司形成寡头,小公司很难有生存空间。而中国非常特殊,它虽然有全球最大的集成电路市场,但集成电路产业长期以来发展滞后导致芯片国产化率非常低,EDA软件更是少之又少。他认为,国内EDA市场大有可为。

但现实总是残酷的。思尔芯刚在国内市场推出第一代FPGA原型验证系统,便遭遇到了“当头一棒”。“当时国内的芯片市场还是一个需要培育的市场,因为我们的认知和客户有一定的脱节,所以研发的第一代产品并没有获得客户和市场的认可,最后只卖出去2套。”林俊雄无奈地说道。

第一代产品的“失败”烧光了公司的天使轮资金,为此林俊雄不得不与合伙人再次筹钱,对公司追加第二轮投资。与此同时,在研发第二代产品的过程中,林俊雄吸取了第一代产品的销售经验,一家一家地拜访客户,去了解客户真正的需求,终于在2006年推出了获得市场认可的FPGA原型验证系统。据林俊雄回忆:“在这期间,思尔芯学到了很多经验,包括更细致地规划和开发产品,做客户的差异化及定制化,同时调整定价策略,力求和客户走得更近,才有办法继续在这样的环境下生存。”

EDA市场是一个残酷的市场,尤其对于思尔芯而言,与EDA国际巨头的直面竞争是一个艰难的过程。很多和思尔芯类似的EDA创业公司,最后的结局都是被巨头收购。“其实中途也有其他巨头公司提出收购思尔芯的想法,但是最后都没有谈成。幸运的是,后来国微集团跟我们对接上了。”林俊雄说道。

2018年,思尔芯被国微集团收购,并将更名为国微思尔芯。至此,国微思尔芯开启国产EDA研发的新篇章。

被收购之后,国微思尔芯解决了资金短缺问题,并且通过国微赋能、管理输出等方式,加强了行业影响力,销售业务也逐步提升,在EDA研发技术方面都取得了较大的突破和进展。

谈及与国微集团之间是如何“结缘”时,林俊雄坦言:“国微集团是知名国内企业,或许因为在香港上市的原因,集团内部具有国际化的视野和管理风格,跟思尔芯非常契合。此外与被国外巨头收购相比,选择国微集团更有利于公司的未来发展。”

反之,国微集团又为何要收购国微思尔芯呢?在林俊雄看来,国微思尔芯的实力主要体现在两个方面。一方面是经过十几年的技术积累,国微思尔芯在原型验证领域具备着突出的竞争优势;另一方面是公司的客户覆盖全球,因此可以和国际上领先的企业合作,从而研发出最先进的技术。

据林俊雄介绍,国微思尔芯目前有超过400家客户以及2000多套原型验证系统应用于客户的设计中,基于云服务的千量级FPGA阵列的仿真验证系统正服务于头部企业。目前除了国内的一众客户外,思尔芯在海外市场还有三星、索尼和英特尔等大客户。“高素质的工程师团队和以客户为中心的销售团队使得我们可以准确了解客户的SoC研发需求。”

在国产EDA产业的发展过程中,并购整合是否是一条合适的突围之路呢?对此林俊雄给出的答案是一定的。“借鉴历史来看,这是一个唯一成功的方法。没有任何一家公司能够研发出所有的EDA工具,因此只能并购整合。而后面比拼更多的也是企业整合的能力,最后能建立好的客户关系并帮助客户解决问题的才是赢家。”

实际上,除了自身不断加大研发投入外,国微思尔芯和国微集团也一直在寻找好的并购标的,从而提升公司的EDA实力。据林俊雄透露:“目前有些好的标的估值都非常高,所以我们也在培养大学里的创业团队,鼓励他们去创业,并把我们的经验分享给他们,让他们发挥出自己真正的价值。”

二十多年前,在EDA软件上,中国抄了一条近路——直接采用国外的EDA工具,然而,沉痛的现实告诉我们,曾经落下的课都要补回来。未来国产EDA的发展之路,还得靠脚踏实地、一步一个脚印地走出来。与此同时,只有国家给予必要的资金和政策支持,包括国微思尔芯在内的更多国产EDA企业才能发挥出无限的潜力,最终实现真正的国产替代。

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